Une super colle bio à base de baies de gui ?

Une super colle bio à base de baies de gui ?

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Chaque baie de gui peut produire jusqu’à deux mètres d’un fil collant appelé viscine. Il permet aux graines de cette plante parasite de se fixer et d’infecter les plantes hôtes. Depuis l’Antiquité, les baies de gui ont été explorées comme traitement pour tout, de l’infertilité et de l’épilepsie au cancer. Mais jusqu’à présent, personne n’a pleinement exploré les utilisations médicales ou techniques potentielles de la colle elle-même. Un article récent de l’Université McGill et de l’Institut Max Planck des colloïdes et des interfaces, publié dans PNAS Nexus, suggère que les fibres ultra-rigides et flexibles de la viscine, qui adhèrent à la peau et au cartilage ainsi qu’à divers matériaux synthétiques, sont Le traitement aurait une gamme d’applications – à la fois en biomédecine et au-delà.

C’est une découverte presque accidentelle – déclenchée par les actions d’une jeune fille. « Avant de vivre en Allemagne, je n’avais jamais vu de gui », a déclaré Matthew Harrington, auteur principal de l’article et professeur agrégé au département de chimie de l’Université McGill et chaire de recherche du Canada de niveau 2 en chimie verte. « Quand ma fille a joué avec une baie de gui que nous avons achetée sur un marché de Noël local et qu’elle a commencé à s’accrocher à tout, j’étais hypnotisée. » Cela est compréhensible étant donné que les recherches de Harrington se concentrent sur l’étude des matériaux et des adhésifs naturels et sur l’adaptation des matériaux sous-jacents. principes pour le développement de matériaux bio-inspirés avancés.

Une plante aux propriétés très inhabituelles

Les chercheurs ont découvert que les fibres de viscine, qui adhèrent à la fois à elles-mêmes et à d’autres matériaux, peuvent être étirées en fines feuilles ou assemblées en structures 3D par simple traitement par voie humide. Ils pensent que cela signifie que Viscin pourrait potentiellement être utilisé comme scellant de plaie ou comme revêtement cutané. Ce qui rend les fibres de viscine flexibles si intéressantes en tant que matériau, c’est que leur adhésivité est entièrement réversible dans des conditions humides.

« J’ai porté un mince film de viscine sur ma peau pendant trois jours pour observer ses propriétés adhésives, puis j’ai pu le retirer de mes doigts simplement en le frottant », a déclaré Nils Horbelt, un récent doctorant à l’Institut Max Planck. , et le premier auteur sur papier, qui, selon Harrington, a apporté la créativité et la patience d’un charpentier (son ancienne profession) à la recherche. « Mais de nombreuses questions subsistent sur ce matériau très inhabituel. »

Le prochain objectif des chercheurs est de mieux comprendre la chimie derrière ce matériau gonflable et extrêmement collant afin de reproduire ensuite le processus.

« Le fait que la viscine puisse adhérer au bois ainsi qu’à la peau ou aux plumes pourrait être pertinent sur le plan de l’évolution », ajoute Harrington. « Mais d’un point de vue adaptatif, il est plus difficile d’expliquer l’adhérence à différentes surfaces synthétiques telles que les plastiques, le verre et les alliages métalliques. Ainsi, la viscine peut simplement être une chimie d’adhésion extrêmement polyvalente, ce qui rend si intéressant d’explorer ce qui se passe chimiquement.

Compte tenu des excellentes propriétés de la viscine de gui et du fait que les plantes de gui sont abondantes et à la fois biodégradables et biorenouvelables, ces résultats suggèrent que cette plante remarquable pourrait offrir plus que de simples décorations de Noël à l’avenir.

À propos de cette étude

Horbelt, N., Fratzl, P. et Harrington, MJ Mistletoe Viscin: Un adhésif cellulosique hygro- et mécano-sensible pour diverses applications matérielles. (2022) PNAS Nexus. 1, pgac026.

DOI : 10.1093/pnasnexus/pgac026.


À propos de l’Université McGill

Fondée en 1821 à Montréal, au Québec, l’Université McGill est la première université doctorale en médecine au Canada. McGill est régulièrement classée parmi les meilleures universités à l’échelle nationale et internationale. C’est un établissement d’enseignement supérieur mondialement reconnu avec des activités de recherche réparties sur trois campus, 11 facultés, 13 écoles professionnelles, 300 programmes diplômants et plus de 39 000 étudiants, dont plus de 10 400 doctorants. McGill attire des étudiants de plus de 150 pays à travers le monde, ses 12 000 étudiants internationaux représentent 30% du corps étudiant. Plus de la moitié des étudiants de McGill déclarent avoir une langue maternelle autre que l’anglais, dont environ 20 % de nos étudiants qui disent que le français est leur langue maternelle.

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