Alors que le monkeypox se propage, une campagne pour avertir le public gagne en urgence

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Alors que le monkeypox se propage, une campagne pour avertir le public gagne en urgence
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Grindr, l’application de réseautage social, a envoyé un message contextuel à des millions d’utilisateurs européens et américains sur le risque de monkeypox. Un organisateur d’une soirée sexuelle à New York a demandé aux invités de s’examiner avant d’arriver. Et les organisateurs des principales célébrations de la Pride de la ville ont publié dimanche une annonce de monkeypox sur leur compte Instagram.

Alors que des centaines de milliers de personnes se rassemblent à New York et ailleurs ce mois-ci pour célébrer la fierté, les autorités municipales et fédérales, les défenseurs de la santé et les organisateurs de fêtes se précipitent pour partager un avertissement de santé publique de plus en plus urgent sur le risque de monkeypox.

« Soyez conscients, mais ne paniquez pas », Jason Cianciotto, vice-président des communications et des politiques chez Gay Men’s Health Crisis, a résumé le message que le groupe tente de transmettre.

Le virus, endémique depuis longtemps dans certaines parties de l’Afrique, est désormais transmis dans le monde entier, et bien qu’il puisse infecter n’importe qui, il se propage actuellement principalement par le biais de réseaux d’hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, selon les responsables.

Plus de 2 000 personnes dans 35 pays hors d’Afrique ont été diagnostiquées avec le virus depuis le 13 mai, date à laquelle le premier cas de l’épidémie a été signalé en Europe. Mercredi, 16 cas ont été identifiés à New York, dont 84 dans tout le pays. Les cas récents à New York ne sont pas liés aux voyages, ce qui suggère qu’une transmission de personne à personne se produit à New York, a déclaré le département de la santé de la ville.

Bien que les chiffres bruts soient encore faibles, les épidémiologistes s’inquiètent de l’étendue de la transmission mondiale et du fait que des cas émergent sans liens clairs les uns avec les autres, ce qui suggère une propagation plus large. L’Organisation mondiale de la santé se réunira la semaine prochaine pour déterminer si le monkeypox est désormais considéré comme une urgence sanitaire mondiale.

Le monkeypox, ainsi nommé parce qu’il a été découvert pour la première fois par des chercheurs européens en 1958 chez des singes captifs, peut infecter n’importe qui, quel que soit son sexe, son âge ou son orientation sexuelle. Bien qu’il se propage principalement par contact direct avec des lésions, il peut également se propager par des objets partagés, tels que des serviettes, ainsi que par des gouttelettes émises en parlant, en toussant ou en éternuant.

Les scientifiques pensent qu’il peut également être transmis par de minuscules particules d’aérosol, bien que cela nécessiterait probablement une longue période de contact étroit. Le virus est généralement beaucoup moins contagieux que le Covid-19.

Le monkeypox a causé au moins 72 décès dans les pays africains où le virus est endémique cette année, a déclaré le directeur général de l’OMS, le Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, mardi, mais aucun autre décès n’était définitivement lié à l’épidémie mondiale en dehors de l’Afrique.

Les 10 premiers cas à New York ont ​​tous été détectés chez des hommes âgés de 27 à 50 ans, et la plupart ont été identifiés comme des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes en utilisant le modèle mondial, selon le département de la santé de la ville. La plupart des cas à New York ont ​​entraîné des symptômes bénins, ont déclaré des responsables, mais même les cas bénins peuvent présenter une éruption cutanée irritante et douloureuse qui dure de deux à quatre semaines.

La sensibilisation du public à l’épidémie, qui entraînerait une plus grande demande de tests, en est encore à ses débuts, et le virus provoque parfois peu de lésions sur la région génitale, ce qui peut rendre difficile la distinction des autres MST. Deux vaccins, ainsi que des antiviraux, sont disponibles, bien que pour l’instant en Amérique, les vaccins soient principalement proposés aux contacts étroits des cas identifiés ou suspects.

Les célébrations de la fierté sont le moment idéal pour sensibiliser les personnes les plus vulnérables de la communauté LGBTQ, ont déclaré des responsables de la santé lors d’entretiens, mais posent également un défi à ceux qui souhaitent diffuser un message pour protéger la communauté, sans alarmer ni créer de stigmatisation. Plus largement, les organisateurs et les responsables de la santé ne veulent pas mettre un frein aux célébrations de la fierté et à leurs messages positifs sur l’identité sexuelle.

En collaboration avec des défenseurs et des partenaires de la communauté LGBTQ, les responsables fédéraux et locaux de la santé ont commencé à créer des publications sur les réseaux sociaux, à rédiger des fiches d’information et à publier des images de ce à quoi ressemble la variole ces dernières semaines afin que les gens sachent quoi rechercher.

Les rassemblements de fierté surviennent également à un moment crucial où il y a encore une chance que des mesures de santé publique agressives puissent garder le monkeypox sous contrôle, mais un contact accru pendant les célébrations pourrait entraîner une propagation supplémentaire de la maladie, en particulier lorsque les gens ne sont pas informés sur le virus.

« Nous avons besoin que tout le monde intensifie son jeu, car si nous voulons le contenir, nous avons besoin d’un véritable effort d’effort à tous les niveaux.,a déclaré Gregg Gonsalves, un militant de longue date du sida et épidémiologiste à la Yale School of Public Health, dans une interview. « Nous marchons sur la fine ligne entre le confinement et la propagation continue, et le confinement serait mieux. »

Pour l’instant, les responsables de la santé se concentrent sur la fourniture d’informations sur la façon dont la maladie est transmise – principalement par contact avec la peau – et exhortent les gens à se faire soigner s’ils ont une éruption cutanée ou ne se sentent pas bien. Alors que les messages s’adressent spécifiquement à la communauté gay et bisexuelle, les responsables de la santé publique soulignent également que n’importe qui peut être infecté.

Bien que le risque actuel pour le grand public reste faible, il pourrait augmenter si le virus s’installe aux États-Unis et dans d’autres pays en dehors de l’Afrique et infecte un plus grand nombre de personnes, a averti l’OMS dans une récente mise à jour. L’organisation s’efforce également de changer le nom du virus, ce qui, selon elle, pourrait accroître la stigmatisation qui l’entoure.

Pourtant, de nombreux experts de la santé préviennent que la messagerie de santé publique, actuellement principalement en ligne, doit s’accélérer et que l’éducation seule ne suffira pas à contenir l’épidémie.

Tous les aspects de la réponse au monkeypox – de l’éducation à l’identification des cas en passant par l’isolement des personnes infectées – doivent être intensifiés, a déclaré le Dr. Carlos Del Rio, président du département de santé mondiale de la Rollins School of Public Health de l’Université Emory et nouveau président de l’Infectious Disease Society of America.

« Pour freiner cela, nous devons agir rapidement », a-t-il déclaré. « J’aimerais que nous fassions plus. »

Les tests de dépistage du virus sont encore rares aux États-Unis. Au 7 juin, les Centers for Disease Control and Prevention avaient effectué 297 tests pour l’orthopoxvirus, la famille de virus qui comprend le monkeypox.

Les experts en santé publique avertissent que l’approche centralisée du CDC pourrait décourager des tests plus répandus et déclencher des échos de la débâcle des tests qui a ralenti la réponse du pays à Covid-19 en février 2020.

Les tests sont actuellement en deux phases : environ 70 laboratoires de santé publique à travers le pays sont autorisés à effectuer un test PCR initial d’orthopoxvirus, mais le diagnostic définitif de monkeypox n’est effectué que par le laboratoire d’Atlanta CDC. Les laboratoires commerciaux ne peuvent toujours pas tester le virus. Il n’existe pas non plus de test rapide ou antigénique pour le monkeypox, même si un pourrait être développé, comme ce fut le cas pour le Covid, a déclaré le Dr. Jay Varma, directeur du Cornell Center for Pandemic Prevention and Response.

« Sans avoir l’intention de prendre cela à la légère, nous avons une fois de plus été pris le pantalon baissé par une pandémie mondiale à laquelle nous n’étions pas préparés », a déclaré Mark Harrington, directeur exécutif de Treatment Action Group et militant de longue date du sida, à propos des améliorations de test à un niveau demandé. Webinaire sur la variole du singe organisé par le président de l’arrondissement de Manhattan lundi.

Certains aspects de la réponse fédérale ont reçu les éloges de la communauté LGBTQ. Le CDC, par exemple, a récemment publié une fiche d’information Sex-Positive sur les rassemblements sociaux et les rapports sexuels protégés qui, plutôt que de dire à tout le monde de rester à la maison, comprend des conseils spécifiques pour éviter la variole du singe, tels que : B. Garder vos vêtements pendant les rapports sexuels et ne pas vous embrasser.

« Certaines personnes craignent que cela ne se produise pendant la Pride », a déclaré le Dr. Demetre Daskalakis, directeur de la prévention du VIH / SIDA au CDC et responsable de la réponse de l’agence au monkeypox. « Je ne peux pas Je ne peux pas penser à un meilleur moment pour annoncer la nouvelle à propos de quelque chose comme ça.

Les défilés et les événements en plein air de ce mois-ci « ne sont pas là où le virus se propage », a déclaré M. Cianciotto de Gay Men’s Health Crisis, donc les gens ne devraient pas avoir peur d’y assister. « Et les clubs qui organisent des fêtes en contact étroit, ou les personnes qui aiment être avec les autres de manière intime, doivent se renseigner sur ce qu’il faut rechercher et comment obtenir de l’aide. »

Bien qu’il y ait eu une urgence croissante à éclaircir, il y a eu peu à développer sur d’autres aspects de la réponse, tels que B. Un meilleur accès aux tests et aux vaccinations pour ceux qui se considèrent à haut risque, a déclaré Joseph Osmundson, microbiologiste à l’Université de New York qui fait partie d’un groupe d’activistes gays et queer qui parlent régulièrement aux décideurs de la réponse.

Lui et d’autres militants ont également travaillé par leurs propres canaux pour éduquer la communauté LGBTQ sur le virus – par exemple, en créant des messages que les organisateurs de soirées sexuelles peuvent distribuer aux participants, y compris des photos de lésions de monkeypox.

« Quand je parle à mes amis de la communauté queer, nous voulons intervenir », a déclaré le Dr. Osmundson. « Nous ne voulons pas de monkeypox. Les endroits que nous rencontrons pour le plaisir et la camaraderie, nous ne voulons pas qu’ils soient fermés, numéro un. Et nous aimons entrer dans ces espaces avec le moins de soucis et de risques possible. »


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