Sonic Team a dû éliminer sa première passe à Sonic Frontiers

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Sonic Team a dû éliminer sa première passe à Sonic Frontiers
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Cela a été quelques semaines difficiles pour Sonic Frontiers. Teasé pour la première fois il y a plus d’un an avec la plus courte des bandes-annonces offrant un avant-goût d’un tout nouveau style « zone ouverte » pour la série, le gameplay suivi tardivement révélé plus tôt ce mois-ci a reçu un accueil qui était : nous sommes éduqués ici – mixte. Certains cercles semblent perplexes face à la nouvelle direction, tandis que d’autres sont allés plus loin avec #DelaySonicFrontiers s’installant brièvement parmi les fans plus vocaux. Et malgré tout cela, même les téléspectateurs les plus généreux admettront que ça s’annonce un peu rude.

C’est un contrecoup auquel Sonic Team était au moins préparé. « Nous savions que les gens commenceraient à regarder les vidéos de Sonic Frontiers et ne pourraient pas les lire », nous a dit l’agent de création Takashi Iizuka à propos de la réponse des fans. « Nous leur montrons ce nouveau format de zone ouverte alors qu’ils ne comprennent même pas ce qu’est la zone ouverte. Nous étions curieux de savoir quel genre de retour il y aurait et nous comprenons les commentaires qui arrivent, car je ne sais pas lesquels zone ouverte et lequel devrait être ce nouveau gameplay de zone ouverte.

« Ils regardent la vidéo et la comparent à d’autres jeux déjà disponibles. Nous comprenons que les gens le feront et nous regardons vers l’avenir et nous pourrons en expliquer davantage à mesure que nous nous rapprocherons. D’ici jusqu’au lancement de le jeu. produit, nous avons de nombreuses occasions d’enseigner aux gens ce qu’est la zone ouverte, ce qu’est vraiment ce jeu et non pas de leur faire penser à le comparer à ce qui existe déjà, mais de pouvoir regarder le jeu pour ce qu’il est et dégustez-le tel qu’il est. »

Qu’est-ce que la zone ouverte exactement ? Pour Iizuka, c’est le fondement de l’avenir de la série Sonic et le plus grand pas en avant depuis Sonic Adventure en 1998. « Historiquement, nous avions le Sonic the Hedgehog original, qui était un jeu de plateforme à défilement latéral 2D avec la série Sonic Adventure qui a ensuite traduit au format 3D linéaire. Cela nous a amené là où nous en sommes maintenant, 30 ans dans le futur », dit-il. « Mais moi et l’équipe de développement avons commencé à penser que nous devions faire quelque chose à partir de maintenant pour continuer à innover et apporter quelque chose de nouveau à nos fans – nous devons passer à l’étape suivante.

La zone ouverte peut être lue comme un monde ouvert assez facilement et Sonic Frontiers possède de nombreuses caractéristiques du jeu moderne en monde ouvert, avec des arbres de compétences et des chemins de déverrouillage, ainsi que de nombreux objets de collection cachés. Une partie de cela est d’où vient la friction – c’est vraiment bizarre de jouer à un jeu Sonic où les ennemis ont des compteurs de santé à réduire – mais cela fait partie de la saveur Sonic Frontiers. Cela semble bizarre, mais au final, une fois que vous avez passé du temps à bricoler le nouveau moveet, cela ressemble à Sonic. Il s’avère que Sonic Team a fait quelques essais et erreurs et quelques tentatives avortées pour trouver cette formule qui fonctionnait.

« En 2017, Sonic Forces est sorti », explique Iizuka. « Une fois le match terminé, l’équipe a dit, d’accord, quel est le prochain titre que nous allons faire, et comme nous avions l’idée que nous devions faire quelque chose de nouveau, nous avions besoin d’un format différent … Vous savez, ils ont passé cinq ans depuis 2017. Mais nous voulions vraiment passer beaucoup de temps à itérer et à créer ce nouveau format. »

Les premières tentatives du monde ouvert de Sonic n’ont pas fonctionné et l’équipe a dû retourner à la planche à dessin. « Nous avons joué avec pendant les tests et nous avons pensé que cela ne fonctionnait pas, que quelque chose n’allait pas », explique Iizuka. « Nous avons donc dû tout jeter, tout jeter, recommencer et continuer à itérer, itérer et itérer. Cela a pris beaucoup plus de temps, vous savez, généralement lorsque nous créons un jeu Sonic, nous faisons quelque chose basé sur le format précédent afin que nous puissions entrer directement dans la production, nous savons ce que nous allons faire. Mais c’est cette itération dont nous avions besoin pour nous mettre dans cette zone ouverte, ce style et ce format qui ont pris quelques années, c’est pourquoi cela a pris beaucoup plus de temps pour nous permet d’apprécier un titre tout neuf que d’habitude ».

Le résultat final des zones ouvertes de Sonic Frontiers est certainement beaucoup plus amusant à jouer que les révélations initiales auraient pu le suggérer. L’itinérance libre de base est bonne – il y a une caméra compliquée, mais d’un autre côté, le nouvel ensemble de mouvements de Sonic rend le processus simple de sprint d’un point à un autre plus immersif que les autres voix 3D de la série – tandis que les sections de la plate-forme se comportent comme des boulons meubles, avec des rails et des anneaux Sonic grind classiques transposés dans le paysage. Cela semble incongru au début, mais lentement cela a du sens, et il y a la perspective qu’au fur et à mesure que vous avancez, les meubles se construisent progressivement, s’éloignant potentiellement des décors nus qui ont accueilli les premières révélations.

« Alors que nous pensions à créer un jeu en zone ouverte, au début, c’était exactement ce que cela signifiait », explique Iizuka. « Nous devions comprendre cela. D’accord, nous allons créer une île. Nous y mettrons Sonic. Il courra, il sera génial. Mais il ne ressemble pas assez à Sonic. Il ne se sent pas fidèle à un jeu Sonic. Et nous avons donc dû mettre des éléments de plateforme dans le jeu. D’accord, si nous en faisons un gâchis de plateforme partout, vous entrerez là-dedans et ce sera comme si je ne savais même pas ce qui se passait on.We a dû faire beaucoup d’équilibre et trouver comment intégrer le jeu de plateforme, mais ne le rendez pas écrasant.

« La réponse qui est venue était, pendant que vous jouez, le monde s’ouvre au fur et à mesure que vous terminez des choses et de nouvelles pistes arrivent afin que vous puissiez découvrir la transformation de l’île dans ce terrain de jeu toujours plus grand qui ressemble vraiment à Sonic- y et c’est notre chemin de montrer aux gens ce format de zone ouverte. »

30 minutes en compagnie de Sonic Frontier ont suffi à convaincre que, malgré les lacunes techniques criantes, il a du potentiel, et après le pas exceptionnel Sonic Forces – un retour en forme déprimant pour la série après les sommets de Sonic Mania – c’est définitivement un autre démarche inspirée. Il n’y a pas moyen d’échapper à ces bords, à la fois dans les graphismes et dans le monde lui-même, cependant – peut-être que Iizuka pense qu’ils l’ont montré trop tôt ?

« Nous approchons de la fin du développement du produit », dit-il. « Nous sommes en phase de débogage en ce moment, nous nous assurons que tout va là où il doit être prêt pour les soumissions. Et nous avons fait beaucoup de tests de jeux avec notre public cible. Nous les accueillons et jouons et les commentaires c’est en fait vraiment bon, ce qui nous fait croire que nous devons mettre ce jeu entre les mains de plus de gens pour qu’ils puissent y jouer, l’essayer et découvrir ce qu’est ce nouveau format.  »

Et combien de polissage reste-t-il exactement à faire ? « L’équipe travaille vraiment pour tout faire et finaliser tout le travail qui doit être fait. Ils travaillent de longues nuits à Tokyo en ce moment pour essayer de nous amener à ce point, donc nous approchons de la fin dans le bon sens maintenant.  »

Compte tenu des lacunes techniques flagrantes de la démo, c’est une petite surprise d’apprendre que Sonic Frontiers est déjà si loin en développement, même s’il a déjà été rejeté une fois en interne et clairement naviguer dans les coulisses n’a pas été facile. Peut-être que la coupe préliminaire présentée sur le sol du salon au Summer Games Fest a été retirée du début du développement et que le produit fini bénéficiera du raffinement qui vient des derniers mois d’un grand jeu comme celui-ci.

Quoi qu’il arrive, Iizuka est au moins optimiste quant à l’obtention des notes élevées que Sega espérait ouvertement avec ce jeu Sonic complètement nouveau et radicalement différent. « C’est un tout nouveau style de jeu Sonic », dit-il. « Je sais que beaucoup de nos fans ne comprennent peut-être pas très bien ce que c’est. Mais c’est la troisième génération et le format de zone ouverte sera le nouveau style des jeux Sonic. Nous espérons vraiment que nos fans y joueront, l’apprécieront et le comprendront. nous faisons et espérons nous donner les critiques que nous recherchons.  »

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