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Piqûre de tique : que faire après avoir retiré une tique

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Après un récent voyage au Mississippi, mon fils de 8 ans est revenu avec un vilain souvenir : une grosse tique noire incrustée dans la chair sous sa ceinture.

Il l’a trouvé à notre retour en Alabama et l’avait probablement ramassé lors d’une randonnée dans les bois autour d’Oxford la veille. L’enfant est un aimant pour les insectes et les éruptions cutanées, il n’avait donc pas peur de la vermine à huit pattes, qui se logeait dans la peau sous son nombril.

Mais j’étais. J’ai grandi dans le centre du Texas, une région avec beaucoup de moustiques et de fourmis de feu, mais pas beaucoup de tiques ou de maladies transmises par les tiques.

Mon mari a utilisé une pince à épiler pour enlever l’insecte et nous l’avons mis dans un sac en plastique ziplock. J’ai immédiatement appelé son pédiatre pour voir si je devais prendre rendez-vous avec le médecin. L’infirmière a dit non, mais a suggéré d’envoyer la tique à un laboratoire, qui l’identifierait et la testerait pour les agents pathogènes.

Le plus grand de ces laboratoires, le Tick Research Lab of Pennsylvania, a commencé à tester les tiques en 2005. Leur site Web a été lancé en 2019, ce qui a facilité l’envoi de tiques pour les tests, a déclaré Nicole Chinnci, directrice du laboratoire. Le laboratoire reçoit entre 20 000 et 30 000 tiques chaque année et peut identifier le type et tester les agents pathogènes.

«Lorsqu’ils soumettent leur tique à des tests, ils obtiennent des informations sur le type de tique dont il s’agit, nous l’identifions donc jusqu’à son genre et son espèce, son stade de vie et nous évaluons également l’engorgement pour voir combien de temps les tiques peuvent avoir été attachées et nourries. pour vous donner une meilleure idée de votre risque », a déclaré Chinnci.

Le laboratoire propose trois panels différents, allant d’un simple dépistage qui couvre les maladies transmises par les tiques les plus courantes à un panel plus avancé qui recherche des agents pathogènes plus rares. Ce n’est pas un test de diagnostic, donc les compagnies d’assurance maladie et les compagnies d’assurance maladie ne peuvent pas être utilisées pour le payer. Un panneau de base coûte environ 50 $ et des options plus complètes coûtent jusqu’à 175 $.

« Il est vraiment important de faire des tests de tiques », a déclaré Chinnci. « Parce que c’est le premier niveau auquel vous pouvez savoir si vous avez été exposé à une maladie transmise par les tiques. Les maladies transmises par les tiques ont des symptômes distinctifs et sont très courantes parmi les maladies que nous voyons, en particulier avec le COVID, il y aura donc beaucoup d’erreurs de diagnostic.

Il est important d’obtenir un traitement le plus tôt possible si vous avez attrapé une maladie causée par une tique, a déclaré Chinnci.

docteur Walter Schrading, expert en médecine sauvage à la UAB Heersink School of Medicine, a déclaré que le dépistage des tiques pourrait être plus nécessaire dans le nord-est et le Midwest, où la maladie de Lyme est beaucoup plus courante. Il ne recommande pas de secourir les tiques qui se sont attachées à des personnes ou à des animaux.

« La première chose est d’enlever la tique dès que possible », a déclaré Schrading. « Et la meilleure façon de le faire est d’utiliser une pince à épiler et de simplement saisir la tête de la tique le plus près possible de la peau, puis de la tirer tout droit vers l’arrière avec une pression douce et uniforme. »

Il faut du temps à une tique pour transmettre des bactéries ou d’autres agents pathogènes aux personnes ou aux animaux domestiques, a déclaré Schrading.

« Si une tique est attachée depuis moins de 24 heures, il est très peu probable qu’elle transmette l’une de ces maladies », a déclaré Schrading.

Vous pouvez prévenir les maladies transmises par les tiques en portant des manches longues et des pantalons et en utilisant un insectifuge contenant du DEET. Il recommande également de vérifier les tiques après les randonnées. Les gens doivent s’examiner eux-mêmes ou un partenaire de la tête aux pieds, en accordant une attention particulière au cuir chevelu, aux aisselles, à l’aine et aux zones autour de la ceinture. Enlever rapidement les tiques peut réduire le risque de contracter la maladie de Lyme ou la rickettsiose de la fièvre pourprée.

Les signes les plus courants de maladies transmises par les tiques sont les éruptions cutanées. La maladie de Lyme peut souvent être identifiée par une éruption cutanée en forme de hublot, et la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses peut provoquer des taches ou des points rouges qui apparaissent un jour ou deux après une fièvre.

« Les choses à rechercher sont si la zone où la tique était attachée devient rouge un jour ou deux plus tard ou si vous voyez une éruption cutanée rouge se propager irradiant de la lésion dans une sorte de cercle qu’une éruption cutanée spécifique associée à la maladie de Lyme », Schrading a dit. « Ou vous aurez une maladie grippale ressemblant à de la fièvre après la piqûre de tique. »

La tique de notre fils a été identifiée comme une tique étoile solitaire par le laboratoire auquel nous l’avons envoyée. Il a été testé négatif pour la maladie de Lyme et la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses. Ce qui était rassurant, même si ce n’était pas nécessaire.

Mais la prochaine fois, je ne sauverai peut-être pas la tique.

« Pour la plupart, non, vous n’avez pas à sauver la tique », a déclaré Schrading. « Jetez-le dans les toilettes ou jetez-le à la poubelle. »

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